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[음악] Groupie (Superstar)

아래 글은, 원래 진보넷 불로그에 썼었던 거다. 지금은 굳게 잠긴 그 불로그에서 잠들어 있던 이 글을 이렇게 살려내는 까닭은, 얼마전 어떤 분께서 당시 내가 올렸던 이 곡이 매우 인상적이었다는 말씀을 내게 해주셨기 때문이다. 블로그에 음악을 올리는 사람들 맘이 다 그렇겠지만, 내게도, 이와 같은 일종의 “피드백”은 (발화자의 의도와 관계없이) 나 자신에 대한 최고의 찬사다. 그분께 다시금 감사드린다. 다만, 이게 그다지 신나는 곡은 아니라… 만약 이 곡을 좋아했다면, 그건 결코 유쾌한 감정 속에서는 아니었을 것이란 점이 맘에 걸린다. 하지만 뭐, 그또한 어떠랴. 인생이라는 게 그런거지..

노래 제목: “Superstar”, a.k.a. “Groupie (Superstar)”

Superstar라는 곡을 좋아한다. 아마 제목은 몰라도 이 노랠 어떤 버전으로든 한번쯤은 들어보셨을 것이다. 그런데 아마도 거의 대부분은 이 곡을 ≪Carpenters≫의 것으로 기억하고 있을 것 같다.

하지만 나는 Karen Carpenter의 그 감미로운 목소리가 이 노래에서만큼은 유난히도 거슬린다. 특히 저 후렴부분… “돈츄리멤버 유 톨미 유 럽미 베이베~” 하는 부분은 뭐랄까… 곡의 내용과는 어울리지 않게 지나치게 신나는 느낌이랄까… (아, 이건 단지 목소리 때문이 아니라 연주 때문이기도 하다. )

아니나다를까 이 곡은 원래 ≪Carpenters≫의 것이 아니다. 그건 말하자면 일종의 리메이크다. 물론 그래서 나쁘단 뜻은 절대 아니고. 암튼 원곡은 바로 ≪Delaney, Bonnie & Friends≫의 1969년 싱글에 실려있다. 제목도 그냥 Superstar가 아니라 “Groupie (Superstar)”다. 이 제목을 보고서 무릎을 탁! 치실 분들도 계실지 모르겠다. “아하, 그러니까, 이 노래가 그루피의 이야기였던 게로군!”

≪Delaney, Bonnie & Friends≫는 Delaney Bramlett과 Bonnie Bramlett이라는 부부를 중심으로 한 미국 밴드인데 한때 Eric Clapton이 함께 했던 것으로 유명하다. 그러니까 여기서 “Friends” 중 하나가 에릭이란 얘기다. 그런데 다른 “친구들”도 다 쟁쟁하다. Leon Russell, Duane Allman, Rita Coolidge 등…! 특히 에릭은 이 밴드를 하면서 만나거나 본격적으로 친해진 친구들과 더불어 뒤에 ≪Derek and the Dominos≫를 결성해, 우리에게 “Layla” 등과 같은 명곡을 들려준다.

≪Carpenters≫의 앨범에 실린 것을 보더라도, 이 노래의 크레딧에서 Russell과 Bramlett이라는 이름을 볼 수 있을 것인데, 둘은 바로 레온 러셀과 딜라니 브램릿을 가리킨다. ≪Delaney, Bonnie & Friends≫의 버전에서는, 보니 브램릿이 노랠 부르고, 에릭 클랩튼이 기타를, 레온 러셀이 키보드를, 리타 쿨리지가 코러스를 맡았다. 이렇게 이름만 나열해도 환상적인 조합이다…

물론 이 노래가 위에서 말한 두 가지 버전만 있는 것은 아니다. 여럿 중에서도 내가 제일 좋아하는 것은 리타 쿨리지가 부른 것이다(방금 생각났는데, Sonic Youth 버전도 독특한 것이.. 좋다). 리타 쿨리지는 We’re All Alone이라는 노래로 유명하다.

리타는 위에서도 말했듯 ≪Delaney, Bonnie & Friends≫의 일원이기도 했는데, 나중에 Joe Cocker가 ≪Mad Dogs and Englishmen≫라는 이름으로 미국투어를 할 때 거기 합류해서 이 곡을 부르곤 했다. 그중 하나가 바로 ≪Mad Dogs and Englishmen≫이라는 라이브 앨범에 실려 나왔는데, 내가 듣기엔 이 리타의 버전이야말로 곡의 쓸쓸한 느낌을 가장 잘 살린 것 같다. 아쉽게도 유튜브엔 이 곡의 영상이 없는데, 혹시 어떻게든 듣게되시는 분들을 위해 말씀드리면, 개인적으로 난 이 버전의 연주가 특히 좋다.

끝으로 영상 하나. ≪Delaney, Bonnie & Friends≫의 원곡이다.

가사에서 드러나듯 이 곡은 어떤 남성 록음악스타를 따라다니던 한 여성 그루피가 자기 자신의 이야기를 독백조로 읊조리는 거다. 자기 동네에서 공연을 하고서 다른 동네로 떠난 그 수퍼스타를 그리는 내용. 어디서 보니까 원래 이 곡은 에릭 클랩튼을 염두에 둔 거라고 한다. (믿거나 말거나..)

그리움의 노래, Superstar.